ГОЛОВНА
ГОЛОВНА Поиск
 

страницы | 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 | 29 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 36 | 37 | 38 | 39 | 40 | 41 | 42 | 43 | 44 | 45 | 46 | 47 | 48 | 49 | 50 | 51 | 52 | 53 | 54 | 55 | 56 | 57 | 58 | 59 | 60 | 61 | 62 | 63 | 64 | 65 | 66 | 67 | 68 | 69 | 70 | 71 | 72 | 73 | 74 |

САГА О КОТАХ

ZOO-FITO № 12/2000

Сегодня целый день идет дождь. Мой черный кот Василий притворяется, что спит, а я читаю. Но вот он взглянул на меня, словно почувствовал, о чем идет речь на этой странице... «Так, так! — вскричал Бернард голосом, не предвещающим ничего хорошего. — Черный кот и черный петух! Знакомый набор! Не заверяет ли Альберт Великий, что каждый кот может оказаться бесом? Я видывал много злодеек, которые в самые темные часы ночи использовали черных котов для прегнусного ведовства: скакали на закорках тварей, переносились, под защитой ночного мрака, на огромные пространства... И дьявол собственною персоной показывался перед ними в обличье черного кота!» Ну и ну! Может, и ты, Васька, — черт? Василий мурлычет совсем добродушно. Нет, не похож! Хотя кто вас, котов, знает? Загадочное вы семейство, из всех хищников — самое загадочное.
Вас боялись и вам поклонялись, как божествам, в Древнем Египте. Вы всегда были заметны и интересовали человека. Присутствовали в культуре — от «Кота в сапогах» до булгаковского Кота Бегемота, от геральдических львов до Симбы в «оскароносном» мультфильме «Король Лев». Да-да! И «царь зверей» тоже из вас, из кошек, — лев!

…ИБО Я НАЗЫВАЮСЬ ЛЕВ
Говорят, что льва называют царем за то, что он может не моргая смотреть на Солнце. Впрочем, и другие кошки от прямых лучей нашего светила не слепнут: так уж устроены у них глаза. Лев высоко вознесся во мнении человека. Царь он лишь по названию или по натуре, спорить не будем, потому что и то и другое реально лишь в воображении людей. Но у льва и моего Васьки есть еще 34 родственника разных размеров: кошки большие, средние (рыси) и малые. У всех больших кошек и рысей зрачок глаза круглый, а у всех малых — вертикальная чечевичка. Большие кошки (кроме барса, пумы и дымчатого леопарда) мурлыкать не умеют. Малые — наоборот, не умеют рычать. Крупных кошек 8 видов: лев, тигр, гепард, ягуар, ирбис, пума, пантера (обычный леопард), и леопард дымчатый. Средних и мелких кошек — еще 28 видов. У всех, кроме гепардов, когти втяжные.
«Лютый зверь скочил ко мне на бедры и конь со мною поверже», — писал Владимир Мономах в своем «Поучении детям». Как ни удивительно, львы водились в Украине в историческое время. Последнего льва в нашей стране, судя по всему, убил именно этот киевский князь где-то в Придонье. Сейчас львы уцелели только в Африке (100 — 150 тысяч) да в Индии, в заповеднике (сотни две азиатских львов).
Что характерно для льва? Конечно же, грива! Ученые-систематики главным образом по гривам различают среди львов около 10—12 подвидов. Великолепен... хвост льва. Длинный, тонкий, тугой, он обладает необъяснимой силой: может вдруг стать прочным, как из металла, может ударить, словно стальная палка или мощная плеть. Примечательна кисточка на конце хвоста, а в ней — шип, пробившийся сквозь кожу последний позвонок. Живут львы прайдами. Это не стая, не стадо, а большая семья: самец (обычно один, но иногда два-три), самки, детеныши, молодые львы. В некоторых прайдах — до 18 и даже 30 львов. Разновозрастные дети — под всеобщим контролем и попечением. Львицы и львы одинаково ласковы со всеми малышами.
Бернгард Гржимек, известный немецкий исследователь природы Африки, писал: «Один лев за год убивает примерно 15 крупных животных со средним весом 110 кг. Естественно, он делит добычу со всеми братьями по прайду». Длина льва с хвостом — 2,5 — 3,5 м, а вес — от 125 до 220 кг. Самый крупный африканский лев весил, как утверждает «Книга рекордов Гиннесса», 313 кг! Его убили в провинции Трансвааль в Южной Африке в 1936 году. Но на воле львы все же редко весят больше 130 кг.

УСАТЫЙ-ПОЛОСАТЫЙ
А вот тигр весом в два центнера не редкость. Охотникам случалось убивать тигров и по 320 кг! По размерам тигр соперничает со львом: самцы самого крупного подвида — уссурийские тигры — достигают в среднем длины 3,15 м.
Тигр в прайде и обществе жить не привык, а, значит, может лучше, чем лев, постоять за себя в одиночку. Перед атакой рыком предупреждает охотника (пантера нападает молча, обычно сзади). Тигр чистоплотен: и в логове у него чистота, и добычу с потрохами обычно не ест, вытащит их и отнесет в сторонку. Полосатый хищник воду любит как никто из больших кошек (ну, кроме ягуара, пожалуй). Плавает хорошо и охотно. Большие реки, например, Ганг, тигры переплывают без труда.
Старые или больные тигры, как и леопарды, и львы, иногда становились людоедами — переключались, так сказать, на более легкую добычу. Знаменитая тигрица, застреленная в 1911 году, убила за восемь лет в Непале и Кумаоне 437 человек (заметим сразу, что леопард в Панадре, Индия, погубил тоже более 400 человек). Тигра почти истребили повсюду, где он жил: в Индии, Китае, Бирме, Иране, на Дальнем Востоке. Вымерли тигры с острова Бали и каспийские тигры.
Тигр убивает добычу смело, открыто, часто при свете дня. Профессор Г.Новиков замечает: «В среднем за год взрослый тигр пожирает около 30 крупных зверей. В случае недостатка обычной пищи питается падалью, ловит птиц, мелких зверьков, рыбу, черепах. Летом ест траву, кедровые орехи, фрукты, ягоды». За год тигр съедает мясной и растительной пищи около трех тонн — почти вдвое больше льва!
Свадьбы у тигров в тропиках — как у львов: в любое время года. Обычно тигрица рождает двух-четырех тигрят, но это бывает лишь раз в 2 — 3 года.

ПЯТНИСТЫЕ КРАСАВЦЫ
...Для высокой скорости нужны открытые пространства с твердой почвой. Поэтому саванны Африки, степи Аравии, южной Туркмении и Индии — родная стихия для гепардов. Они самые быстрые звери на Земле: могут бежать со скоростью 110 километров в час! Охотятся гепарды в одиночку или парами: догоняют антилоп. Но на марафон гепард не способен, он спринтер: больше 400 метров за добычей не гонится.
Гепарда легко приручить. Доброму хозяину он так же предан, как собака. И так же незаменим на охоте. «Ростислав позва Святослава к собе на обед, и еха к нему без всякого извета... Да Ростислав Святославу соболями, и горностаими, и черными кунами, и песцы, и белыми волкы, и рыбьими зубьями. На заутрие же позва Святослав Ростислава к собе на обед и тако быста веселясь паче вчерашнего дне. Да Святослав Ростиславу пардус и два коня борза и ковану седлу», — читаем мы в Киевской летописи. На Руси пардусами именовали гепардов. Зайдите как-нибудь в Софийский собор в Киеве и посмотрите на фреску, изображающую охоту князя с гепардами...
Когда-то ученые спорили: леопард и пантера — два разных зверя или нет? Потом доказали: вид один. Черный цвет шкуры пантеры — просто вариант окраски леопарда. Живет этот красивый зверь в Азии и Африке; весит до 80 кг. И такого же веса добычу может припрятать на высоком дереве! Леопарды не любят воду и дождь: прячутся, если с неба капает (а тигр и в дождь бродит). Помет свой, как кошки, зарывают. Умеют спать на деревьях, укрываясь в листве так, что их и не заметишь. Правда, иногда хвост убрать забудут — висит он, предупреждая, что здесь ходить опасно. Спят днем, охотятся по ночам, но африканские леопарды правило это нередко нарушают.
В горных лесах Непала, Сиккима, Южного Китая, на Тайване, Суматре, Калимантане живут дымчатые леопарды. Это особый род, совмещающий в своей анатомии черты больших и малых кошек. Днем они спят на деревьях, а по ночам охотятся на крупных птиц, иногда — на мелких оленей. Ростом дымчатый леопард с небольшого обычного леопарда; весит до 20 кг.
В тех же лесах, что и дымчатый леопард, обитает его маленькая копия — мраморная кошка. Так же красиво окрашена (черный мраморный рисунок по желтому или желто-серому фону), длиннохвоста, но вдвое меньше размером и охотится в основном за мелкими древесными зверьками, лягушками и ящерицами.
Еще один красавец с дымчато-серой шкурой, покрытой черными пятнами, живет в совсем других местах — в горах Алтая, Памира, Тянь-Шаня, Тибета, Гималаев и высокогорий Монголии. Это ирбис, или снежный барс. Предполагают, что на свободе осталось всего 5000 барсов. В зоопарках находится 150 ирбисов. Живут он на высоте двух-трех тысяч метров; а летом, следуя за горными копытными, поднимаются до шести тысяч метров. Барс — охотник универсальный: берет всех, от мышей и горных индеек до баранов и яков (!). По весне рождаются у барсов два-четыре котенка. Самец помогает самке воспитывать детей. Барсы любят играть и валяться в снегу. Кошки!

СТОПРОЦЕНТНЫЕ АМЕРИКАНЦЫ
Однако мы задержались в Старом Свете. А что же кошки Америки? Самые известные из них — пума и ягуар.
Жизненное пространство ни одной кошки не раскинуто так далеко вдоль меридиана, как у пумы: от Южной Аляски до Магелланова пролива. К сожалению, почти везде пума истреблена человеком. Говорят, что самые мелкие пумы — около 30 кг весом — живут во влажных тропических лесах Южной Америки. Шерсть у них красновато-бурого оттенка. А самые крупные (до двух метров длиной и до 110 кг весом), серебристо- или темно-серые — в Скалистых горах Северной Америки и на крайнем юге своего обширного ареала — на Огненной Земле. Пума — феноменальный прыгун: 5 — 6 метров в высоту, а при прыжке вниз — и до 14 метров!
Ягуар когда-то водился от юго-запада США до севера Аргентины. Теперь его ареал значительно меньше — виноват в этом, конечно, человек. Похож ягуар на леопарда, но голова у него чуть больше, хвост короток, да и сам он короче, но выше леопарда. Весит в среднем больше 100 кг.
Бегает, лазает и плавает ягуар отлично. Воду, как и тигр, любит. Может переплыть даже Амазонку. Любит плыть, лежа на бревне, вниз по реке. Ягуар — прекрасный рыболов, часами караулит рыб у воды. Охотится на водосвинок, тапиров, даже на небольших крокодилов (а большие крокодилы охотятся на него!). У моря охотится на черепах: подкрадывается, переворачивает вверх брюхом одну черепаху за другой. Черепахи перевернуться и уползти не могут, но и не умирают, не «портятся». Ягуар приходит к ним и когтями вырывает из панциря тех черепах, которые устали лежать вниз головой и высунули конечности. Живут ягуары и в степях, и во влажных лесах.
Оцелот после ягуара и пумы — самая большая дикая кошка Южной Америки (до полутора метров в длину). Шея и хвост его короткие; плавает и лазает по деревьям оцелот прекрасно. Он — отличный охотник; говорят, что нападает даже на двухметровых удавов.
А вот ягуарунди, живущая в тех же краях, кошка коротконогая, длиннохвостая, с маленькой головой. Однако бегает быстро и преследует дичь долго — около двух километров. Интересно, что ягуарунди любит сладкие плоды и в зоопарках с удовольствием, как и на воле, охотно ест бананы и виноград.
Знаток кошек А.Денис в книге «Кошки мира» описывает еще нескольких кошек Америки. Горная кошка живет высоко в южноамериканских Андах. Онсилла (или онцилла) кошка пампасов; на вид — словно маленький ягуар. В лесах от Мексики до Аргентины живет и дикий кот маргай. Если онсилла предпочитает прятаться и охотиться на земле, в кустах, то маргай — на деревьях. Он и плавает хорошо. К сожалению, о жизни этих кошек известно очень мало.

МАЛЕНЬКИЕ, ДА УДАЛЕНЬКИЕ
Рысей на свете четыре вида. От других кошачьих их отличают короткие, словно обрубленные хвосты, кисточки на ушах и иногда «бакенбарды» на мордах. Северная лесная рысь живет в Европе, Азии и Северной Америке. Рыжая рысь, или бобкэт (у нее кончик хвоста белый, а у лесной рыси — черный), — в США и Северной Мексике. Каракал, или пустынная рысь, — зверь равнинный и обитает в степях и пустынях Африки, Аравии, Турции, Сирии, Ирака, Ирана, Туркмении и на северо-западе Индии. Наконец, африканец сервал обитает в степях и лесах.
У нашей рыси обычная пища — зайцы. Но она может смело нападать и на лосей, и на молодых диких свиней. Но, пожалуй, самая ловкая и быстрая из рысей — каракал. Даже птиц ловит на лету! Подкрадется к сидящей на земле стае и прыгает над ней высоко вверх. Птицы взлетают, и тут каракал цапает их в воздухе когтями. В древности на Востоке была очень популярна охота с каракалами на зайцев, фазанов, павлинов и даже на мелких антилоп и оленей.
Манул внешне на рысей не похож, но в его строении ученые находят некоторые рысьи черты. Хвост у манула длинный, уши маленькие, а мех такой густой и длинный, как ни у кого больше из кошек. Живут манулы в степях и нагорьях Закавказья, Центральной Азии, Забайкалья, Монголии, на северо-западе Китая, Ирана, Афганистана и Кашмира.
А вот в низовьях Нила, на Ближнем Востоке, Закавказье, в Восточной Турции, поймах рек Дагестана и Центральной Азии, Ирана и Индии живут камышовые коты, или хаусы. Кот этот высоконог, хвост у него не длинный, на ушах небольшие черные кисточки. Весит пуд, а иногда и два. Хаус — житель густых камышей и кустарников по берегам рек и озер. Открытых мест избегает, да и по камышам ходит не тропами, а прямо по дремучей чаще. Охотится на фазанов, уток, лысух и других птиц. Гнездо для котят строит из сухих стеблей прямо на земле, но выстилает его шерстью. Иногда, правда, уютно устраивается в старых норах барсуков, лисиц и дикобразов.
В нашей стране в Закарпатье, Полесье, плавнях Днестра живет европейский (дикий лесной) кот. Он крупнее домашнего, а по повадкам похож на остальных мелких диких котов.
Есть среди небольших кошек настоящие оригиналы: барханный кот живет в саксаульных пустынях Центральной Азии; кот-рыболов — по берегам рек, впадающих в Индийский океан и на берегах самого океана, в мангровых зарослях. Ясно, что плавает этот кот превосходно. Плоскоголовая кошка охотится на рыб, лягушек и крабов в непроходимых кустарниках и тростниках Индокитая и Индонезии.
Таковы некоторые из кошачьих. Удивительно, что даже в наше время, а не в каком-нибудь ХІХ веке, открывают новые виды этого семейства. В 1967 году в густонаселенной Японии, на острове Ириомота писатель и натуралист Юукио Тагава описал совершенно неизвестную ученым дикую кошку. Правда, ее хорошо знали местные жители... Она по своему строению настолько отличается от других кошек, что ее выделили не только в отдельный вид, но и род.

САМЫЕ ЗНАМЕНИТЫЕ РОДСТВЕННИКИ
Ну, а родственники моего Василия, многочисленные породы домашних кошек, заслуживают большого отдельного рассказа. Мы просто вместе с «Книгой рекордов Гиннесса» поведаем сейчас о «самых-самых» домашних котах. Блэки, последний из содержавшихся в доме миллионера Бена Ри, 15 кошек, по завещанию своего владельца получил 15 млн. долларов. Кот Гамлет сбежал из клетки во время полета из Торонто. Его долго не могли найти в самолете, и за семь недель он «налетал» более 965 600 км! Кота поймали в феврале 1984 года. Като, кот из города Согндал (Норвегия), самый толстый кот в мире. В феврале 1998 года он весил 16,7 кг, а обхват шеи был равен 36 см. Впрочем, самым толстым котом в истории был австралиец Химми. К моменту своей смерти 12 марта 1986 года в возрасте десяти лет он весил 21,3 кг и имел объем талии 84 см! Передвигаться самостоятельно он не мог и его приходилось возить в тачке. Ну, а самыми дорогими были калифорнийские пестрые кошки Булзай и Куакамогна. В рождественском каталоге 1986 года они значились по 1400 долларов. В 1987 году одну из них купила кинозвезда, пожелавшая остаться неизвестной, за 24 000 долл. Калифорнийских пестрых кошек вывел сценарист Пол Кейси. Сейчас в мире существует менее 200 экземпляров этой породы.
Чудеса, да и только! Что ж, Васька, дождь уже прошел; пойду куплю тебе что-нибудь вкусненькое...

Олесь Ильченко

Рекламные ссылки на другие сайты