ГОЛОВНА
ГОЛОВНА Поиск
 

страницы | 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 | 29 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 36 | 37 | 38 | 39 | 40 | 41 | 42 | 43 | 44 | 45 | 46 | 47 | 48 | 49 | 50 | 51 | 52 | 53 | 54 | 55 | 56 | 57 | 58 | 59 | 60 | 61 | 62 | 63 | 64 | 65 | 66 | 67 | 68 | 69 | 70 | 71 | 72 | 73 | 74 |

Земные сроки земных существ

«ZOO-FITO» № 3 `1999

Продолжительность жизни — такая же характерная особенность любого вида, населяющего нашу планету, как рисунок на крыльях бабочки, форма клюва птицы или строение зубов млекопитающего. Среди животных есть и долгожители, и те, чья жизнь коротка (по человеческим меркам, разумеется). Например, золотистые хомячки, белые и домовые мыши, полевки и землеройки относятся к быстро стареющим животным — они живут всего 1,5–2 года. Лишь немногие из них в неволе иногда доживают до глубокой старости — возраста в 3–4 года.
Что же представляет собой процесс старения и каковы его причины? Удивительно, что хотя стареет все живое на Земле, никому, к сожалению, еще не удалось проникнуть в тайну этого закона мироздания.
Согласно предположениям многих ученых, причиной старения является накопление в организме вредных для него веществ. Тело любого живого существа постоянно обновляется и перестраивается — на месте отмирающих клеток создаются новые. Откуда же организм черпает «стройматериалы»? Во-первых, они поступают с пищей, во-вторых, для этого повторно используются продукты клеточного распада — радикалы — нестойкие «обломки» молекул, самостоятельное существование которых ограничено несколькими мгновеньями, в течение которых они вступают в связь с молекулой или другим радикалом. Эти соединения обеспечивают организм необходимыми ему веществами, но способны образовывать и вредные. Таким образом, радикалы способствуют старению организма.
Изменения в организме происходят и по другой причине. В ядре каждой клетки любого органа тела заложена программа, до мельчайших подробностей «расписывающая» жизнедеятельность клетки. В процессе замены пришедших в негодность клеток и тканей возникает необходимость в обновлении программ, а поскольку этот процесс подразумевает определенный процент отклонений, то с годами в организме накапливается все больше клеток, в программах которых «допущены ошибки». Такие клетки работают неправильно, нанося организму существенный вред — если их много, работа органов разлаживается и организм начинает разрушаться прямо на глазах.
Были получены подтверждения того, что обе эти причины нарушений в организме действительно имеют место, но это не прояснило вопроса о механизме старения. Некоторые ученые считают, например, что организм имеет в распоряжении средства, позволяющие при необходимости корректировать клеточные программы.
Но одно наблюдение наводит на мысль, что старение происходит иначе. Оказывается, что клетки различных органов и тканей имеют разную продолжительность жизни. Белые клетки крови (лимфоциты) живут всего 10–12 часов, клетки кожного эпидермиса — 7 дней, красные кровяные тельца (эритроциты) — 4 месяца, а подавляющее большинство нервных клеток доживает с нами до преклонных лет.
Американский ученый Л. Хайфлик высказал предположение, что у каждого вида животных клетки способны делиться определенное число раз. Впервые в мире ему удалось заставить клетки человеческого тела расти и размножаться в пробирке. Ученый подсчитал, что они делились лишь 50 раз, а затем прекращали размножаться. Не все ученые согласны с Хайфликом. Некоторые считают, что наши клетки могут делиться 70–80 раз, другие полагают, что не меньше 100 раз, наконец, третьи убеждены, что деление клеток — процесс бесконечный. Однако все согласны, что со временем клетки начинают делиться все реже и реже — а этого вполне достаточно для развития старения. Если клетки в организме ведут себя так же, как в пробирке, то в конце концов накопление изношенных клеток достигает того предела, когда они не в состоянии своевременно заменяться новыми, так как процесс их размножения замедлен.
Итак, какие именно внутренние процессы регулируют продолжительность жизни — науке пока не известно. Но некоторые закономерности старения известны давно. Замечено, например, что долго растущие животные медленно и поздно стареют. К их числу, в первую очередь, относятся рыбы. Все животные, обитающие в толще воды, постоянно находятся в состоянии, близком к невесомости — в таком состоянии любое увеличение размеров тела неопасно, поэтому водные животные могут достигать колоссальных размеров. Некоторые ученые считают, что среди рыб есть такие, которые способны расти всю жизнь — они никогда не стареют и не умирают естественной смертью от старости, а всегда погибают от болезней или случайных причин.
Возраст большинства животных узнать очень сложно — в отличие от рыб, чей возраст легко установить по годичным кольцам роста на чешуе и лучах плавников. Поимка 70-летнего осетра, 100-летней щуки или акулы — явление отнюдь не уникальное. Время от времени подобные долгожители попадают к нам в руки. В 1230 году, через 40 лет после смерти германского императора Фридриха Барбароссы, была выпущена в озеро его «придворная» щука. В 1497 году рыбаки случайно выловили ее — в то время щуке перевалило за 300 лет, а весила она 140 кг! Особенно много долгожителей среди крупных рыб, но даже маленькие золотые рыбки в аквариумах доживают до 30–40 лет.
Практически всю жизнь растут рептилии — некоторые змеи, крокодилы и черепахи, особенно морские. Небольшие китайские аллигаторы доживают до 50-ти лет, а крупные — такие, как нильский крокодил или гангский гавиал, магер, гребнистый крокодил — достигают возраста 80–100 лет и более. О черепахах и говорить нечего — почтенные патриархи в возрасте 130–150-ти лет среди них встречаются особенно часто!
Долго живут многие примитивные существа. Некоторые моллюски тоже растут всю свою жизнь — поэтому среди них немало долгожителей. Средний век модиолы обыкновенной — двустворчатого моллюска с каменистых участков дна Баренцева моря — 65 лет, но это не предел. Рекордсменами являются обыкновенные жемчужницы из наших северных рек. Эти хозяева небольших (до 12 см) двустворчатых раковин даже в естественных условиях зачастую преодолевают столетний рубеж!
Встречаются долгожители и среди самых низших животных. Некоторые актинии доживают до 80–90 лет. Ученые объясняют такую долговечность способностью к регенерации или «реставрации» поврежденных участков тела.
Лучше всего особенности старения изучены у млекопитающих. Для них характерна следующая закономерность: чем больше размер тела, тем дольше они живут — от полутора лет для маленькой (8–16 г) водяной бурозубки до 70-ти лет для двух-трехтонного слона. Эта закономерность прослеживается столь определенно, что по среднему весу животных можно достаточно точно предсказать максимальную продолжительность их жизни. Впрочем, есть много исключений из этого правила. Человек и человекообразные обезьяны в соответствии с размерами своего тела должны жить не более 30-ти лет. Между тем и гориллы, и шимпанзе, и орангутанги живут 40–50-ти лет. Здесь вступает в силу другая закономерность — при одинаковом весе тела дольше живут животные с большим объемом головного мозга. Понять причину меньшей скорости старения таких существ нетрудно — их крупный мозг лучше регулирует течение жизненных функций.
Отклонение в другую сторону от строгого соответствия между размером тела и продолжительностью жизни — мелкие грызуны, которые в соответствии со своим весом должны жить значительно дольше. Ученые объясняют их «недолговечность» ускоренным обменом веществ.
Еще одно исключение — летучие мыши. При одинаковом с обычными мышами размере тела летучие живут значительно дольше — 20–25 вместо 3–4-х лет! Этот феномен также объяснить несложно. У нас на севере летучие мыши бодрствуют около 4-х месяцев в году, а остальные 8 спят, погрузившись в оцепенение, называемое анабиозом, во время которого температура их тела падает чуть ли не до нуля, сильно замедляется дыхание и остальные жизненные процессы. Значит, из 20-ти лет остается только 6 «полноценных», а на протяжении остальных 14-ти организм «законсервирован». Таким образом, сроки активной жизни летучих мышей и грызунов довольно близки.
У птиц, рептилий и амфибий строгого соответствия между размерами тела и продолжительностью жизни нет.
Итак, максимальная продолжительность жизни относится к наиболее характерным признакам вида. Так почему же одни представители вида отживают положенный срок, а другие старятся значительно раньше? Почему, например, одни черные крысы доживают до 4-х лет и 8-ми месяцев — своего предельного возраста, а другие выглядят безнадежно древними уже в 3 года?
Некоторые причины преждевременного старения ученым уже известны. У многих животных потомки старых матерей живут меньше, чем потомки молодых. Особенно хорошо это различие изучено у злостного вредителя элеваторов — мучного хрущака, у комнатной мухи, дрозофилы и коловраток. Если из поколения в поколение давать возможность размножаться только старым самкам коловраток, то жизнь каждого последующего поколения укорачивается — в конечном счете, они начинают погибать, не оставляя потомства!
У многих животных самки живут дольше самцов. Кроме того, животные, не имеющие постоянной температуры тела, в более прохладном климате живут дольше, чем в жарком. Серьезное значение имеет даже небольшая разница температур. Усоногие рачки — морские желуди, прикрепляющие свои раковины к скалам у берегов Англии, живут всего 5–6 лет, а жизнь их кровных братьев из восточных районов Баренцева моря во много раз длиннее — целых 40 лет!
С точки зрения человеческой логики может показаться, что для животных выгодно жить как можно дольше — в действительности же это далеко не так! Среди современных, как и среди древних, вымерших животных всегда процветали мелкие виды с очень коротким жизненным циклом. У млекопитающих это грызуны, у птиц — воробьиные.
Но несмотря на краткость жизненных циклов многих животных, их жизнь в природе еще короче и они крайне редко доживают до предельного возраста.
Очень интересен вопрос о сроках жизни простейших. Большинство из них размножается простым делением. Попав в благоприятные условия, инфузория-туфелька каждые 30 минут делится на два новых, вполне самостоятельных организма. Из 1 инфузории через час получается 4, а через два — 16. Выходит, что инфузории вечно молоды — им просто некогда стареть! Однако размножение подобным способом не может продолжаться бесконечно — культура стареет, инфузории перестают делиться и гибнут — или переходят к размножению половым путем.
До сих пор упоминались, в основном рекордсмены по долголетию. Но есть и чемпионы по краткости жизненного цикла. В тихие летние вечера вблизи водоемов кружатся в воздушных танцах огромные стаи небольших насекомых с нежными прозрачными крыльями и двумя-тремя тонкими нитями на конце брюшка. Это поденки или однодневки, после превращения из личинки во взрослое насекомое живущие лишь несколько часов. Самцы погибают тотчас после встречи с самкой. Последние же отыскивают подходящее место и откладывают яички. Затем так же дружно, как и появились на свет, они гибнут — тут же, на берегах водоема. Зато их личинки живут в воде 2–3 года — не так уж мало для насекомых.
Какой механизм в теле хрупкой поденки убивает ее в самом расцвете сил?! — ученые пока не знают. Но у некоторых животных подобное приспособление обнаружить удалось. В Атлантическом океане обитают небольшие осьминоги, живущие в среднем 1 год. Самки этого вида — примерные матери. Отложив яички, они около месяца охраняют свое потомство, ни на минуту не отлучаясь от гнезда, и все это время ничего не едят. Казалось, столь длительное голодание должно подрывать здоровье животных, поэтому гибель самок через 5–10 дней после появления потомства ученых не удивляла. Но неожиданно выяснилось, что в любой другой период 30-дневное голодание для осьминогов совершенно безопасно — животных убивает секрет специальных желез, получивших название оптических, так как они находятся позади глаз. Если их удалить, самка проживет на 4 месяца дольше, однако она тотчас забывает свои материнские обязанности и отправляется на охоту. На фоне короткой жизни осьминогов 4-х месячная прибавка огромна!
Есть животные, которые сами ограни-чивают время своего существования. Самки мухи-лягушкоедки чаще всего кончают жизнь самоубийством, идя на него во имя благополучия своих детей. Их личинки могут развиваться только в носовой полости лягушки — поэтому муха начинает дефилировать перед лягушкой, пока не будет ею съедена. Для взрослой мухи это — верная смерть, а яички в лягушачьем желудке не перевариваются; появившиеся из них личинки через пищевод выбираются к свету и поселяются в полости носа убийцы своей матери.
Таковы законы природы. Порой суровые и жестокие, они всегда и везде подчинены неумолимой логике выживания — одни только люди превратили жестокость в универсальное орудие своей неполноценности...
Сергей ВАЛИЦКИЙ

Рекламные ссылки на другие сайты