ГОЛОВНА
ГОЛОВНА Поиск
 

страницы | 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 | 29 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 36 | 37 | 38 | 39 | 40 | 41 | 42 | 43 | 44 | 45 | 46 | 47 | 48 | 49 | 50 | 51 | 52 | 53 | 54 | 55 | 56 | 57 | 58 | 59 | 60 | 61 | 62 | 63 | 64 | 65 | 66 | 67 | 68 | 69 | 70 | 71 | 72 | 73 | 74 |

Драконы острова Комодо


Вообще-то, драконы — существа фантастические. В природе нет такого зверя, но, тем не менее, так называют гигантских варанов, обитающих на принадлежащих Индонезии островах Комодо, Ринка, Флорес и на некоторых мелких близлежащих островках. Нельзя сказать, что о них мало известно, но их все еще продолжают изучать. Полагают, что на всех островах, где они обитают, их около 5000 особей. Уникальный Национальный парк Комодо известен на весь мир, он охраняется ЮНЕСКО и включает в себя группу островов с прилегающими теплыми водами и коралловыми рифами площадью более 170 тыс. гектаров. Острова Комодо и Ринча — самые крупные. Их главная достопримечательность — комодосские «драконы», гигантские вараны, нигде более на планете не встречающиеся. Взрослые особи достигают 3-4 м в длину и веса 100 кг, а то и более.
Разумеется, гигантские вараны вызывают огромный интерес у туристов. Одно дело — посмотреть на маленькую симпатичную юркую ящерицу, и совсем другое — на гигантскую. Чтобы увидеть это чудо природы, на остров Комодо специально ежемесячно приезжают около 1000 туристов. Цель их поездки — посетить Национальный парк Комодо, где в сопровождении гидов они смогут удовлетворить свое любопытство в отношении легендарных драконов.
Остров Комодо расположен в группе Малых Зондских островов, и чтобы попасть на него, нужно переплыть коварный пролив Сейп. Разгуливать по парку самостоятельно туристам запрещено. Причина такой строгости проста: вас могут скушать. К тому же места, где можно встретить дракона, известны только смотрителям парка.
... Держа в руках толстую, раздвоенную на конце палку, мерным шагом идет по хорошо знакомой тропинке смотритель парка. Он ведет жаждущего встречи со зверем посетителя к самке, охраняющей кладку яиц. Вот смотритель нырнул в узкий проход между кустами, прополз, опустившись на колени, несколько футов и жестом пригласил следовать за ним. Посредине поляны возвышается широкий холм. Предположительно, именно здесь, на гнездовой площадке большеногов, длинноногих, коричневых сорных кур, самка дракона и закопала свои яйца. Люди подкрались к самому краю гнезда. Тут смотритель указал рукой в сторону низко свисающих ветвей. И вдруг в 10 шагах обнаруживается лежащая на земле среди опавших листьев самка дракона длиной примерно 180 см. Какое-то время люди и дракон внимательно рассматривали друг друга, как вдруг без всякого предупреждения, самка, высовывая желтый длинный раздвоенный язык, двинулась им навстречу. Посетители мгновенно бросились назад. Известно, с драконами шутки плохи. Репутация у них отвратительная: они не поддаются приручению и не ведают различия между человеком и оленем: и тот, и другой для них — просто пища. Правда, говорят, что наедине смотрители обращаются с ними довольно фамильярно: ласкают и даже катаются иногда верхом…
В наши дни драконы Комодо находятся под угрозой исчезновения. Все виды животных, относящихся к этой категории, всегда привлекают внимание человека. Поэтому нет ничего удивительного в том, что на Комодо, удаленном от острова Борнео на 700 км, раз в две недели устраивается своеобразное шоу с участием драконов, которое посещают до 13 000 любителей острых ощущений.
Драконы всегда имели стойкую репутацию плотоядных животных. Возможно, они питались даже карликовыми слонами, когда те еще водились здесь. Теперь же объектами их охоты являются буйволы, олени, дикие козы и свиньи, расселившиеся на островах в более поздний период. А вот самим рептилиям не угрожает никто, кроме человека, разумеется, и... собратьев. Да, драконы — каннибалы.
Несколько статистических данных: за 65 лет (до 1993 г.) людьми было убито 280 драконов. За это же время драконы убили и ранили 12 человек. Главным аттракционом парка на острове Комодо является кормление драконов. Любопытно, что лишь два раза в неделю приводят к ним живого козла, но вараны упрямо поджидают смотрителей ежедневно, что вроде бы не делает чести их уму.
…Туристы столпились на смотровой площадке, находящейся на возвышенном месте, и с любопытством разглядывали 17 варанов, находящихся внизу на дне высохшей реки. Некоторые считают варанов безобразными животными, но они по-своему даже красивы. Их бугорчатая кожа несколько напоминает кольчугу. А вот пасти гигантских ящериц действительно ужасны. Они наполнены рядами острых зубов. Обычно, чтобы не травмировать любопытных экскурсантов, козлы бросаются варанам уже убитыми. Неуклюже переползая друг через друга, огромные ящерицы устремляются к туше козла и вступают в схватку за кусок мяса. Особого шума при этом не происходит, за исключением слышимых выдохов рептилий, означающих сообщение сопернику: «Отойди назад! Это мое!» И хотя козлы уже мертвы, приятным это зрелище не назовешь…
По мнению видевших это зрелище, драконы Комодо, которых местное население называет «ора», просто машины для переработки пищи. Ора — единственное (кроме черепах) пресмыкающееся, которое перед тем, как съесть свою добычу, режет ее на куски. Их зубы, величиной около дюйма (2,54 см), прекрасно приспособлены для этой цели. Каждый зуб похож на загнутый скальпель с десятком зазубрин. Вараны придерживают добычу своими мощными лапами и отрывают от туши отдельные куски мяса. Широкая морда позволяет им ежеминутно откусывать по 2,5 кг мяса. Чтобы съесть эквивалентное количество пищи, человек весом в 90 кг должен за один присест съесть 640 гамбургеров, то есть примерно 7,5 килограммов! «Скромно» позавтракав, с наступлением жары вараны начинают искать тень и погружаются в дремотное состояние. На воле, обычно живущие изолированно друг от друга, они спят в зарослях кустарников, под деревом или выкапывают себе норы. У взрослых животных имеются собственные территории.
На коротких дистанциях вараны могут двигаться со скоростью 14 км/час. Однако при преследовании добычи взрослые особи довольно быстро перегреваются и вынуждены прекращать погоню. Поэтому они предпочитают поджидать ее в засаде, лежа в высокой траве или кустарнике. Заметив добычу, вараны подкрадываются к ней как можно ближе, после чего следует резкий выпад. Можно умереть, получив лишь незначительный укус. Слюна дракона насыщена смертельно ядовитыми видами бактерий и большая часть животных, укушенных драконами, даже если им удается убежать, быстро погибают от прогрессирующей бактериальной суперинфекции.
А вот с заходом солнца варана не узнать. Он впадает в такой глубокий сон, что становится совершенно безопасным. В это время их можно трогать и даже прикреплять к пальцам пластиковые бирки-метки, измерять температуру тела. Любопытно, местные смотрители парка могут рассказать о том, как различить самку и самца, однако ученые утверждают, что сделать это практически невозможно. И вообще, сведения о физиологии и репродуктивном поведении драконов основаны только на предположениях. Об их сексуальной жизни ученые спорили несколько десятилетий, но только в 1986 году два австралийских исследователя решили, наконец, эту проблему. Они подробно описали процесс ухаживания самца за самкой. Объединенные пары долго живут вместе, но редко — всю жизнь.
Понаблюдать за жизнью варанов длительное время турист не может. Кормление варанов — единственное, что возможно увидеть. Против такого зрелищного мероприятия Национального парка Комодо выступают некоторые ученые, считая, что кормление варанов человеком в итоге может повлиять на их поведение в природе. Однако чем-то надо привлекать туристов, даже если не все из них выдерживают подобное зрелище.
Относятся ли вараны к числу сообразительных животных? Ученые склонны ответить на этот вопрос положительно. Как-то раз один из служителей, сопровождавших группу туристов, заблеял козой; вараны немедленно устремили свой немигающий взгляд на источник звука. Но когда смотритель попробовал этим же способом привлечь их внимание в следующий раз, у него ничего не получилось. Вараны даже не повернули головы.
Драконы Комодо давно уже доказали, что твердых правил поведения у них нет, поэтому с ними всегда лучше быть повнимательнее. И когда дракон направляется к человеку, трудно предугадать, что его привлекает: простое любопытство, желание защитить свое жилище или попробовать на вкус появившееся живое существо? Не забывайте об этом, когда будете на Комодо.
Однако свидетельства очевидцев не всегда воспринимаются учеными всерьез. Именно так и был расценен рассказ одного летчика, потерпевшего аварию на острове Комодо в Яванском море.
В 1912 году летчик совершил вынужденную посадку на Комодо, острове длиной 30 и шириной 20 км, расположенном между островами Сумбава и Флорес и входящем в состав Зондского архипелага. Комодо сплошь покрыт отвесными горами и густой тропической растительностью, а его единственные жители — ссыльные, некогда подданные сумбавского раджи. О своем пребывании в этом крохотном экзотическом мире летчик рассказывал самые удивительные вещи: по его словам, он там видел огромных страшных драконов четырехметровой длины, которые, как утверждали местные жители, пожирают свиней, коз и оленей, а порой нападают и на лошадей. Излишне говорить, что никто не поверил ни одному его слову.
Однако спустя некоторое время майор П.А. Оуэнс, директор Бутензоргского ботанического сада, доказал, что эти гигантские рептилии все-таки существуют. В декабре 1918 года Оуэнс, поставивший цель узнать тайну комодских чудовищ, вступил в переписку с управляющим по гражданским делам острова Флорес ван Штейном Хенсбруком. Жители острова рассказывали этому чиновнику, что на их землях, расположенных в окрестностях Лабуан Бадио, а также на близлежащем острове Комодо обитает «буая-дарат», то есть «земляной крокодил». Ван Штейн заинтересовался их сообщением и твердо решил разузнать как можно больше об этом любопытном звере, а если повезет, то достать одну его особь. Когда дела службы привели его на Комодо, он собрал интересовавшие его сведения у двух местных ловцов жемчуга. Они оба утверждали, что среди гигантских ящериц встречаются экземпляры шести, а то и семиметровой длины, а один из них даже похвалился, что самолично убил несколько таких ящериц. Во время своего пребывания на Комодо ван Штейн оказался не столь удачливым, как его новые знакомые, у которых был острый глаз. Тем не менее, ему удалось достать особь длиной 2 м 20 см, шкуру и фотографию которой он отправил майору Оуэнсу. В сопроводительном письме он сообщал, что постарается поймать экземпляр покрупнее, хотя сделать это будет непросто: туземцы боялись как смерти от зубов этих чудовищ, так и ударов их ужасных хвостов. Тогда Бутензоргский зоологический музей спешно прислал ему в помощь малайского специалиста по отлову животных. Однако Ван Штейна вскоре перевели на Тимор, и он, к сожалению, не смог участвовать в охоте на таинственного дракона, которая на сей раз закончилась удачно. Раджа Ритара предоставил в распоряжение малайца охотников и собак, и тому посчастливилось поймать живьем четырех «земляных драконов», причем два из них оказались довольно неплохими экземплярами: их длина составляла около трех метров. А спустя некоторое время, по словам Ван Штейна, какой-то сержант Бекер подстрелил особь четырехметровой длины. В этих чудовищах, свидетелях минувших эпох, майор Оуэнс без труда распознал варанов крупной разновидности. Он описал этот вид в Бюллетене Бутензоргского ботанического сада, назвав его Varanus komodensis.
Летом 1926 года на остров прибыла экспедиция зоологов, которые подтвердили существование гигантских реликтовых ящеров, названных ими «драконами острова Комодо». Как засвидетельствовали ученые в результате экспедиции, эти доисторические животные численностью не более тысячи особей достигали длины 3,5 метра и весили около 150 кг. Гигантские вараны были достаточно агрессивны, иногда воровали овец у местных крестьян, охотились на антилоп. Когда ученые познакомились с гигантской ящерицей поближе, они заметили, что при соблюдении правил безопасности, эти ящерицы не представляют опасности для человека, а на лошадей и быков нападают лишь в самых редких случаях. Таким образом, слухи о их необычной кровожадности были развеяны. Тем не менее, в зубы этого огромного хищника попадают свиньи, бараны и маленькие лани. Сегодня комодский дракон содержится во многих зоопарках мира, и все желающие имеют возможность убедиться в его невероятной прожорливости, наблюдая за тем, как он чревоугодничает. Интересно, что название «комодо» означает «остров крыс», однако в наши дни на крысином острове не осталось ни одного грызуна...
Позднее выяснилось, что этот громадный дракон встречается не только на Комодо, но и на крохотных островках Ритья и Падар, расположенных к западу от Флореса. А еще стало известно, что об этом звере упоминалось еще в Бимских архивах, относящихся примерно к 1840 году.
Информацию подготовила
О. Сутормина

Рекламные ссылки на другие сайты