ГОЛОВНА
ГОЛОВНА Поиск
 

страницы | 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 | 29 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 36 | 37 | 38 |

ВЫ И ВАША КОШКА ПРОИСХОЖДЕНИЕ КОШКИ

№ 12'2003
Продолжение. Начало в № 11`2003
Ближайшие родственники домашней кошки
Дикая кошка Мартелли, которая начала исчезать в середине плейстоценового периода, вероятнее всего была прямым предком современных небольших диких кошачьих. Один из них, Felis silvestris уже существовал в конце второго ледникового периода 600.000 лет назад, а возможно, еще в конце Первого ледникового периода, 900000 лет назад. Felis silvestris быстро распространился по Европе, Азии и Африке, разветвившись на три основных типа: дикий лесной кот (Felis silvestris), африканский дикий кот (Felis silvestris libyca) и азиатский пустынный кот (Felis silvestris ornata).
Считается, что современная домашняя кошка произошла от одного из этих видов — африканского дикого кота. Не исключено, что в этом процессе сыграл роль и азиатский дикий кот.
На кого же похож африканский дикий кот?
Несколько более крупный, чем домашняя кошка, африканский дикий кот имеет окраску, зависящую от его окружения. Она варьируется от цвета бледной сепии (у животных, обитающих в пустыне), переходящей в оттенок серо-коричневого, до цвета древесного угля (у животных, живущих в лесах). Отметины могут быть незначительными и почти незаметными, либо же — насыщенного красно-коричневого цвета с более темными участками на морде и груди и струящимися полосами, бегущими вниз по бокам корпуса. Передние ноги и бедра обычно покрыты широкими кольцами темного меха, а хвост имеет черный кончик и 3-4 темных красно-коричневых кольца вдоль всей длины. Шерсть на ушах может быть окрашена в коричневый, темно-серый или песочно-красный цвет.
Жизненные параметры африканского дикого кота
Высота 14 дюймов (приблизительно 36 см) в плечах
Длина 23.5 дюйма (около 30,5 см) головы до хвоста
Хвост 12 дюймов (приблизительно 60 см) в длину
Вес 11-12 фунтов (5 — 5,5 кг)
Пища Мелкие животные и птицы
Беременность 50-60 дней
Помет 2-5 котят
«Семейное древо» кошек
Класс Млекопитающие
Отряд Хищные
Семейство
Кошачьи (Мелкие кошки (Felis) • F.catus (домашняя кошка) • F.chaus (хаус) • F.s.libica (африканский дикий кот) • F. geoffroyi (кошка Джеффроя) • F.lynx (рысь) • F.manul (манул) • F.pardatis (оцелот) • F.silvestris (дикий лесной кот) • F.s.ornata (азиатский пустынный кот) • 18 видов мелких кошек
Гепард (Acinonyx)
Ревущие кошки (Panthera) • P.unica (снежный барс) • P.tigris (тигр) • P.onca (ягуар) • P.pardus (леопард) • P.leo (лев) • P.nebulosa (небесный леопард)*
* Некоторые ученые выделяют его в отдельный род.

Биологическая ниша кошачьих
Кошачьи имеют вполне определенную биологическую роль. Они абсолютные хищники, которые, охотясь на плодовитых вегетарианцев животного царства, выступают в качестве естественного механизма контроля их численности. При этом сохраняется биологическое равновесие: слабейшие представители вида, став добычей, не оставят потомства, чем устранится их чрезмерное размножение. Кошачьи встречаются на всех континентах, кроме одного (Антарктида); они в то или иное время существовали на большей части земного шара. Распространение некоторых хорошо известных кошачьих приведено в таблице ниже. Однако во многих областях они исчезают благодаря вмешательству человека, или потому, что поголовье их добычи неуклонно сокращается.

Кошка в Австралии.
Австралия составляет любопытное исключение из общего правила, сохраняя равновесие между плодовитыми видами-жертвами и хищными, контролирующими их численность. Там существуют животные всех экологических типов (правда, только сумчатые!) за исключением крупных хищников. Однако есть люди, которые верят в существование крупной австралийской кошки, животного столь же загадочного и неуловимого, как йети или чудовище озера Лох-Несс. Также в Австралии существует квинслендский лев — рыжеватое сумчатое животное, внешне напоминающее пуму. Однако застрелить или поймать его пока еще не посчастливилось никому из людей.
Роль домашней кошки
Итак, дикие кошачьи играют вполне определенную экологическую роль. Но какую нишу занимают более чем 500.000.000 домашних кошек? Помимо своей неоценимой роли истребителя грызунов, они просто дружат с человеком, взамен получая пищу и кров, что помогает им выжить как виду.
(В следующей статье мы опишем процесс одомашнивания и распространение кошек на планете).

«You and Your Cat».
Перевод: Ольга Павленко, врач ветеринарной медицины, аспирантка Института агроэкологии УААН



Рекламные ссылки на другие сайты