ГОЛОВНА
ГОЛОВНА Поиск
 

страницы | 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 | 29 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 36 | 37 | 38 |

Наблюдение за кошками. Как кошка готовит себе еду?

ZOO-БИЗНЕС №10-2005

Сразу же после того, как кошка убьет свою жертву, она производит весьма странное действие: отправляется на прогулку. Если только кошка не истощена голодом до крайней степени, она обязательно отправляется пройтись по окрестностям, как будто ощущает потребность сбросить напряжение от охоты. Только после возвращения кошка принимается за трапезу.
Такое поведение выглядит тем более странным, что за время этой «ритуальной» прогулки у жертвы, которая могла только притворяться мертвой, возникает шанс попытаться спастись бегством, ускользнув еще до возвращения хищника.
Однако такому поведению кошки есть объснение. Эта странная пауза необходима животному для облегчения переваривания пищи, так как «успокаивает» пищеварительную систему после выброса адреналина во время охоты.
Если жертва осталась на прежнем месте, и кошка, наконец, готова приступить к еде, то ей необходимо подготовить добычу для облегчения заглатывания. Мелкие грызуны не вызывают особых проблем. Они легко съедаются в такой последовательности: сначала голова, затем, если получится проглотить — шкура (если же нет — ее откладывают на потом). Некоторые кошки отделяют желчный пузырь и кишечник и не едят их; другие же, слишком голодные, чтобы обращать внимание на такие мелочи, без особых колебаний съедают всю добычу без остатка.
С птицами из-за наличия перьев дело обстоит несколько иначе, но все же небольшие особи съедаются целиком, за исключением только оперения хвоста и крыльев. Птицы размером с обычного или черного дрозда лишь слегка ощипываются перед едой, после чего кошка нетерпеливо приступает к трапезе. Иногда она ненадолго прерывается, чтобы удалить несколько перьев, прежде чем продолжить еду. В процессе трапезы таких пауз бывает несколько. Крупные птицы требуют более тщательной обработки и, если кошке удается добыть голубя или более крупную дичь, то, прежде чем съесть, ей приходится ощипывать добычу практически полностью. Чтобы ощипать голубя, хищница действует таким образом: сначала она прижимает тушку передней лапой к земле, стараясь прочно зафиксировать ее, захватывает пучок перьев зубами, и, резко отклоняя голову назад, вырывает их.
Затем кошка открывает пасть и энергично трясет головой из стороны в сторону, чтобы избавится от перьев, прилипших к языку. При этом кошка смачивает рот слюной и производит особые выталкивающие движения языком, пытаясь освободиться от наиболее плотно приставших перьев. Время от времени она может прерывать это занятие, чтобы полизать свой мех. Причем в этом случае кошка лижет его в направлении, обратном естественному росту волос. Обычно кошка чистит языком мех, но в данном случае, наоборот, мех очищает язык от пуха. После того, как последние остатки перьев и пуха удалены из пасти, кошка продолжает ощипывание. Умение кошки ощипывать птицу является врожденным.
Однажды автор предложил мертвого голубя дикой кошке, которая родилась и всю жизнь прожила в зоопарке, где питалась кусочками мяса, получая их от служителей. Увидев птицу, покрытую перьями, кошка пришла в невероятное возбуждение, и принялась яростно ее ощипывать. Так продолжалось до тех пор, пока тушка не оказалась совершенно голой. Ощипав птицу, кошка, вместо того, чтобы приступить к еде, обратила свое внимание на траву, росшую в клетке, и начала таким же образом, как и перья, выщипывать и ее. Снова и снова выдергивала она пучки травы из пласта дерна, покрывавшего пол в клетке, и отбрасывала их в сторону, используя движения, характерные для процесса ощипывания птицы, пока, наконец, не вернулась к тушке и приступила к еде. Несомненно, умение подготовить птицу к еде было врожденным, но, как и многие другие врожденные навыки, совершенно бесполезным и невостребованным в условиях жизни в неволе.
Интересно, что некоторые приемы ощипывания, характерные для кошек Старого Света, отличаются от техник, используемых их американскими сородичами.
Все европейские виды кошек применяют зигзагообразные тянущие движения, рывки производятся резкими поворотами головы из стороны в сторону. Представители американских видов вырывают перья длинными, ровными движениями, направленными вертикально, и только после этого производят рывок в сторону. Похоже, что при всей внешней схожести, мелкие кошки, живущие по обе стороны Атлантики, в действительности представляют собой две совершенно различные ветви.
Еще до того, как кошка стала компаньоном и домашним любимцем человека, она жила рядом с ним благодаря своей способности уничтожать грызунов. С тех пор, как люди начали собирать зерно и запасать его для хранения, кошка с большим успехом пользовалась этим умением, неукоснительно выполняя условия негласной договоренности с человеком и спасая амбары от грызунов.
До недавнего времени считалось, что для того, чтобы стимулировать кошек к уничтожению возможно большего количества вредителей, их лучше держать голодными. На первый взгляд, логика такого подхода очевидна, но на самом деле все обстоит совсем иначе. В действительности голодные кошки, пытаясь прокормиться, стараются увеличить размеры своей охотничьей территории и разбредаются на бoльшие расстояния от фермы, в результате чего на собственно ферме грызунов вылавливается намного меньше. Животные же, которые получают корм от хозяина, бoльшую часть времени проводят вблизи дома, и их вклад в борьбу с вредителями на самой ферме оказывается значительно более весомым. Тот факт, что кошки получают корм и не испытывают голода, выходя из дома, не имеет никакого отношения к количеству пойманных грызунов, поскольку стремление к охоте у кошки не связано напрямую с чувством голода. Кошки охотятся ради самой охоты. Фермеры пришли к выводу, что можно запирать кошек в амбарах, тем самым уменьшая потери зерна от порчи грызунами. Небольшая группа фермерских кошек, получающих хороший уход, способна существенно ограничивать количество грызунов и надежно предотвращать увеличение их популяции.
О результативности кошек можно судить по официально зарегистрированным показателям одного из чемпионов — кота табби, жившего на одной из фабрик Ланкастера. За свою двадцатитрехлетнюю (весьма долгую для своего вида) жизнь он поймал больше 22000 мышей. Это составляет приблизительно три пойманных грызуна в день, что отнюдь не является чем-то невероятным для домашней кошки, получающей определенную подкормку от людей, но намного меньше показателей чемпиона в номинации дневной результативности, принадлежащих кошке табби, жившей на стадионе в Вайт Сити. За шестилетний период своей жизни она поймала более 12480 крыс (средний дневной показатель результативности — от пяти до шести штук в день). Это впечатляющее достижение дает возможность понять, почему древние египтяне приложили столько усилий для одомашнивания кошек и почему в Египте убийство кошки каралось смертной казнью.

«Catwatching»
By Desmond Morris,
перевод Игоря Тимонина,
г. Харьков


Рекламные ссылки на другие сайты